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mRNA,跨物种的沟通语言

日期:2014-08-19 00:00:00

吉尼亚理工大学的科学家发现了一种潜在的新的植物沟通形式,其使得它们彼此之间共享了惊人数量的遗传信息。由弗吉尼亚理工大学农业和生命科学学院植物病理学、生理学及杂草科学教授Jim Westwood获得的这一研究发现,为大家打开了一个新科学领域的大门,从分子水平上来探索植物彼此的沟通机制。它还为科学家们提供了一些关于对抗寄生杂草的方法的新认识。在世界上一些最为贫困的地区杂草给粮食作物造成了严重的破坏。

Westwood检测了一种寄生植物菟丝子(dodder)与两种宿主植物拟南芥和番茄之间的关系。为了能够从宿主植物出汲取水分和养分,菟丝子利用吸根(haustorium)来穿透植物。以往Westwood曾突破性发现了在这种寄生性的相互作用过程中,两个物种之间有RNA传送。他的新研究工作扩大了这种交换的范围,检测了mRNA。mRNA在细胞内传送信息告诉细胞应该采取什么行动,例如编码什么蛋白。过去人们认为mRNA很脆弱和短寿,在物种之间传递它是不可想象的。

Westwood却发现在这种寄生联系过程中,两种植物之间交换了成千上万的mRNA分子,在物种之间建立了这种开放的对话,使得它们能够自由地沟通。

通过这种交换,这些寄生植物有可能向宿主植物下达了指令应该做什么,例如降低它的防御使得寄生植物更容易攻击它。Westwood下一个项目的目标是要阐明这些mRNA的含义。

利用这一新发现的信息,现在科学家们可以调查其他的生物例如细菌和真菌是否也以相同的方式交换了信息。他的研究发现有可能帮助解决粮食短缺问题。

Westwood说,不仅他的研究发现吸引人,其应用将会同样有意思。Westwood 说:“这一研究发现的美妙之处在于表明了,这种mRNA有可能是寄生植物的弱点。围绕着这一新信息具有如此多潜在的意义,这真是令人感到兴奋。”

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