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基因技术让免疫器官“胸腺”恢复功能

日期:2014-04-15 00:00:00

在英国学术期刊《发育》上,英国研究人员利用基因技术使老年实验鼠的重要免疫器官“胸腺”功能得到恢复。研究人员认为,这项成果对于再生医学发展有广泛意义。

胸腺位于心脏附近,主要负责产生T细胞、分泌胸腺素和激素类物质等。伴随着年老体衰,胸腺会逐渐变小、功能退化,导致机体免疫功能下降。

英国爱丁堡大学再生医学中心的研究人员发现,随着胸腺逐渐老化,一个名为“Foxn1”的基因在自身表达(即引导合成蛋白质)方面会逐渐偃旗息鼓。在动物实验中,他们利用一种药物来调节实验鼠的这种基因,使其表达得更加活跃。结果发现,这种老年实验鼠的胸腺功能恢复到了更为“年轻”的水平,胸腺大小和产生的T细胞数量均有所增加。

研究人员说,通过改变一种基因的表达就能改善整个器官的功能,这一结果“令人兴奋”。不过要将这一技术应用于人类,还要克服一系列困难,比如必须确保免疫系统不会“过度活跃”,以免其攻击自身机体。

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