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基因表达新模式挑战传统观点

日期:2014-04-29 00:00:00

与普遍的科学观点相反,来自荷兰乌特勒支大学医学中心(UMC)的研究人员在《细胞》(Cell)杂志上,他们发现,许多的基因被默认开启。个体之间的遗传差异可影响疾病的起因和治疗,这推动了科学家们去展开更大规模的遗传研究。然而,大家有时候却似乎缺乏最基本的遗传学认知。

论文资深编辑 Frank Holstege 教授领导的研究小组证实,与普遍的观点相反,许多基因实际上被默认开启。由于 DNA 被包裹在蛋白质中,大多数的科学家们认为细胞无法读取到它。只有当所谓的转录因子结合到 DNA 上时才会开启转录。 Holstege 和同事们证实,实际上近一半的转录因子阻止了阅读 DNA 。似乎在大多数情况下这些基因应该首先被积极地关闭。

Holstege 和同事们利用了酵母作为他们的研究模式生物。酵母或许看起来与人类亲缘关系遥远,但它的基因却以与人类细胞中完全一样的方式受到控制。 Holstege 等对已知的四分之一的酵母基因——1600 个基因的作用进行了分析。他们研究了所有这些基因突变对于其他基因表达的影响。这是迄今为止针对突变对于基因表达的影响所做的最大型的系统研究。

在以往的研究中 Holstege 证实,只观察一个基因的变化影响实际上不一定有用。所有的基因都是在通常组织化的一些网络中活化,通过这样一种方式它们可以替代某些缺陷基因。新研究是朝着绘制出整个遗传控制网络迈出的第一步。Holstege 表示:“对患者和健康受试者展开比较遗传学研究非常重要。它提供了疾病相关细胞信号通路的一些信息。大家的研究表明,如果不将所有基因同时的活性考虑在内,你将很难了解细胞。”

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