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miRNA分子充当炎症的开关

日期:2014-10-22 00:00:00

最近,美国犹他大学的科学家们确定了两个microRNA分子,可控制慢性炎症,这一发现有一天可能会帮助研究人员,在某些致命的或使人衰弱的疾病开始之前,预防它们。病理学助理教授Ryan OConnell的实验室发现了这一结果,他指出:“大家生活在一个人口老龄化日益加剧的时代。问题是,大家如何能够预测和预防老年性疾病的发作?

 

经过三年的研究,并根据前人的研究,科学家们确定,如果用遗传学手段将一个特定的microRNA从小鼠中去除,动物将会自然地发展成为慢性炎症,并死于随后的疾病,如癌症或自身免疫性疾病。然而,缺乏第二种microRNA的小鼠,并没有发展为慢性炎症。所以,一种microRNA可阻止疾病,而另外一种则能促生疾病,从而确定了一种可调节这种不良状态的身体关键系统。

 

某些类型的免疫细胞,称为滤泡辅助性T细胞(T follicular helper cells),已知能促进攻击大家自身组织的抗体产生,并导致慢性炎症。OConnell及其同事发现,争论中的microRNAs是由这些重要的细胞类型产生,并且能采取行动控制这些细胞。OConnell说:“现在大家知道,如果大家想降低慢性炎症性疾病,大家需要将miRNA抑制剂传递到人体中的哪些细胞?”他指出,下一步就是人类研究。一个问题将会是,接受某一microRNA抑制剂的慢性炎症患者,是否会看到他们的慢性炎症指标下降,从而阻止致命疾病的发生。

 

以前的研究已经表明,慢性炎症与某些疾病的发展有关,包括糖尿病、红斑狼疮、关节炎、肥胖、癌症、神经退行性疾病和心血管疾病以及寿命缩短。大家所面临的挑战是,慢性炎症发生在一个较低的水平,通常不能被医生检测的到。但是,某些生物标志物,如细胞因子或抗体的水平升高,可以指示疾病。他说:“每个人都是在出现不良症状的时候才去看医生。然而,医学的目的是,对一个还没有生病的人,能够对其分析可以检测的一些事情,帮助预测他们在将来是否会生病,并采取适当的措施来预防可怕的结果。”

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